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当たり前のありがたさ

浦田理恵(ゴールボール女子日本代表)

      

(『致知』2012年12月号「大人の幸福論」より)

浦田 私の場合は徐々に徐々に、じゃなくて、
   二十歳の頃にガクンと来たんですね。
   左の目が急に見えなくなって、
   すぐに右の目、とスピードが早かった。

   小学校の先生になるための専門学校に通っていた時で、
   卒業を間近に控えた三か月前の出来事でした。
   これまでできていたことが
   できなくなるのが本当に怖かったです。

小宮 浦田さんも、しばらく誰にも言えなかったんですよね。

浦田 はい。一年半くらいは一人暮らしの
   アパートから出られず、
   両親にも友達にも打ち明けられないままでした。
   目が見えなくなってきたことが、
   最初は受け入れられませんでした。
   もう本当に凄くきつくて、お先真っ暗で、
   
   見えないのなら何もできないし、
   できないんだったら別に自分がいる
   意味なんてないと考えたりもしました。
 
   二十二歳のお正月の頃、
   もう自分ではどうにも抱えきれなくなって、
   このまま死んでしまうぐらいなら
   親に言おうと思ったんです。
   その決心がようやくできて、
   福岡から久しぶりに熊本へ帰りました。

小宮 よく一年半も一人で耐えたと思います。

浦田 熊本へは電車で帰ったのですが、
   全く見えないわけではないので、
   こう行けばそこに改札があったなといった
   記憶も辿りながら、駅のホームに降りて、
   改札口のほうへ向かいました。

   すると、すでに母が迎えに来てくれていたようで、
   「はよこっちおいで。
   何、てれてれ歩きよると?」と声がしました。

   あぁ、お母さんや、と思って改札のほうへ
   向かったんですが、
   母の声はするんですけど、顔が全然見えなくって……。

   その時に、あぁ、私、親の顔を見たのはいつやったかな、
   親の顔も見えなくなったんだということで、
   自分の目がもう見えなくなったことを
   凄く痛感させられた。
   改札のほうへも、さっさとは歩けないので
   ちょっとずつ歩いたのですが、
   母は私がふざけていると思ったそうです。
 
   改札をやっと通り抜けて母の元へ行き、
   「私……、お母さんの顔も見えんくなったんよね……」と言ったら、
   母は「ほーら、また冗談言って。これ何本?」って
   指を出されたんですが、
   その数も全然分からなくて、
   母の手を触って確認しようとした。

   その瞬間、母はもう本当に、
   改札の真ん前だったんですけど、
   ワーッとメチャクチャに泣き崩れて……。

小宮 ……。

浦田 それを見てる私も、自分は何をやってるんだろう、
   とやるせない気持ちになったんですが、
   でもこれまでずっと自分一人で
   抱えてきたものを伝えられたと、
   肩の荷がちょっと下りた気持ちでした。
 
   それと、親がしばらくして
   「何か自分ができることを探さんとね」と
   声を掛けてくれた。
   その時に、あぁ自分がたとえどんな状態になっても
   親は絶対見捨てないで
   いてくれるなと実感できたんです。
 
   それまでは家族の存在も、
   まるで空気のように当たり前に
   感じていたのですが、
   いてくれることのありがたさというのが
   初めて身に染みて感じられました。
   
   そしてこれだけ応援してくれたり、
   励まして支えてくれる人がいるんだから、
   自分も何かをやらないと、
   とそれまで後ろ向きだった気持ちが、
   少しずつプラスに変化していきました。
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「人間力.com」は月刊誌『致知』より引用しています。

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