記憶術のすすめ

記憶術のすすめ

友寄英哲(ともより・ひであき 円周率暗唱の元ギネス記録保持者)

  

(『致知』2006年4月号 「致知随想」より)

 

 私の脳はごく普通だと思います。
 特に暗記が得意だったということもありません。
 
 子どもの頃はもっぱら丸暗記でしたが、
 二十歳ぐらいになるとそれもままならず、
 学生時代、シェークスピアの長台詞を覚える宿題が
 なかなかできず弱りました。

 ある日、黒板に書いた数字を暗記してみせる
 老大道芸人に出会いました。
 
 飛びついて買った十ページほどのガリ版刷りの冊子には、
 連想を使った暗記法が書いてありました。
 こういう方法もあるんだとすっかり記憶術に魅せられました。
 これがそもそもの始まりです。

 大学を出て、ソニーに入社しました。
 海外と折衝する営業が仕事でした。
 
 面白半分に一千桁の円周率を三年かかって覚え、
 やっと暗記できたのは三十歳。
 これは仕事に役立ちました。

 宴会芸で披露すると結構受けて、人脈も広がり
 商談も進むのです。

 四十五歳の時でした。
 
 
 「カナダの若者が円周率八千七百五十桁を暗誦し、
  ギネスブックに申請」
  
  
 という記事を読んだのです。
 
 こんな世界記録があるんだと知り、
 自分にもできそうだと挑戦することにしました。
 
 一万五千百五十一桁を暗誦して
 世界記録を立てたのは翌年のことです。

 ところが、世界には強豪がいて
 次々とギネス記録を塗り替えます。
 
 それならとさらに挑戦し、シーソーゲームを繰り返して、
 円周率四万桁暗誦の世界記録を立てたのは五十四歳の時でした。
 これは八年間ギネスブックに記載されました。
 
 いまのギネス記録は原口證さんという方の
 八万三千四百三十一桁です。
 人間の記憶力は底知れません。
 近い将来十万桁、二十万桁を超えるのも
 夢ではないと思っています。

 暗記の方法は紙幅に限りがあるので、
 宣伝めいて恐縮ですが、詳しくは
 私の本を読んでもらうことにしましょう。
 
 近著には『脳を鍛える記憶術』(主婦の友社)があります。
 要はイメージを結合させたり、
 馴染み深いものを活用して連想をふくらませ、
 ストーリー仕立てにして覚えていくのです。
 これは経験豊富な高齢者に有利な記憶法です。

 人間には記憶に適したリズムがあります。
 
 三秒間です。
 三秒間に収まるフレーズはすうっと頭に入ります。
 だから三秒間に収まるようにフレーズを切り、
 その三秒間に集中するのです。

「一一九二」を「いい国」として覚える
 日本に古来伝わる語呂合わせは
 数字の記憶法として非常に優れたものです。
 
 私はこれを補足発展させ、
 「友寄式――仮名置換法」を作りました。
 
 これを円周率暗誦の過程で何度も練り直した結果、
 大勢の人が楽に数字を記憶できる実践的なものになりました。

 それにしても、人間の脳は忘れるように
 できているのだとつくづく思います。
 でも、忘れるままにしておいては記憶はできません。
 
 本当に記憶したいものはタイミングを見計らって
 復習する必要があります。
 ちょっと忘れかけた頃覚え直すことがコツです。
 
 覚える内容により異なりますが、最初は五分後、
 次は一時間後かもしれません。
 試していくと、自分にぴったりの復習のタイミングがつかめます。

 おまえは仕事をしないで円周率の暗記を
 やっていたのかと言われそうですが、
 私は真面目なサラリーマンで、
 仕事はきちんとやっていました。
 
 暗記に使ったのは片道一時間半、
 往復三時間の通勤時間です。
 
 コースを細かく区切り、あの電柱までに十桁、
 八百屋さんの前までに十桁、
 電車に乗れば次の駅までに十桁、
 というふうにして覚えていくのです。
 
 覚えていなければそこで立ち止まり、
 覚えるまで先へ進みません。
 会社は遅刻できないから懸命です。
 集中するには細切れの時間がいいのです。

 円周率を暗記して何の役に立つのだ、
 馬鹿馬鹿しくないのか、とよく言われました。
 
 人に言われている分にはどうということもないのですが、
 私自身が自分で馬鹿馬鹿しくなってしまって、
 一か月ほどやめたことがあります。
 
 だが、やめてほかに役に立つことができた
 というわけではありません。
 通勤の三時間は無意味に過ぎただけでした。

 いいことがいっぱいあったことに気づきました。
 
 まず健康になりました。
 私は低血圧で、八時間寝ても
 しばらくはボーッとしていたのですが、
 昼間円周率の記憶で脳をフル回転しているため
 熟睡するせいか、六~七時間の睡眠ですっきり目覚め、
 活気に満ちて一日を過ごすことができるのです。
 
 人脈が広がったのも記憶術をやったおかげです。
 集中力も持続力もつきました。
 それに使命感と言えば大げさになりますが、
 
 「世の中の役に立つ記憶術を生み出したい」
 
 と燃えるものが湧き起こってきました。

 円周率を暗記するのは馬鹿馬鹿しいことではないと
 心底から納得できた時、私は変わりました。
 何事にも前向きになり、朝が待ち遠しく、
 毎日が楽しくてならなくなりました。

 それでも壁に突き当たります。
 円周率四万桁を一応覚えた頃、
 実際に暗誦してみると約三十か所間違えました。
 
 そこを覚えなおし再挑戦してみると
 今度は別な場所を三十箇所間違えます。
 約一年半この傾向が続き人間の弱さを思い知りました。
 
 それでもめげずに続けていたら
 間違える箇所が激減し
 本番では何とか間違えなく暗誦できました。
 
 「継続は力なり」という言葉は
 本当の本当だと身をもって知りました。

 人間の脳は加齢と共に衰えるといいます。
 
 しかし、これは迷信だと思います。
 私は七十三歳になりますが、若かった頃に
 なかなか覚えられなかったものが、
 いまはすんなり頭に入ってきます。
 
 人間の脳は加齢で衰えるのではなく、
 使わないから衰えるのではないでしょうか。

 年間五千人の脳を診ているという
 お医者さんが私の脳を調べ、
 二十歳の脳だと太鼓判を押してくれました。
 
 脳は使えば発達するという私の実感は、
 真理なのだと思います。

 私は「七十歳代で、円周率五万桁をどの桁からでも暗誦可能」
 を目指し日々特訓をしています。
 
 
 
 「人間の脳の力に限界はない。
  あるとしたらそれは自分があきらめた時」。
  
  
  必ずできると信じています。

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「人間力.com」は月刊誌『致知』より引用しています。

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